martes, 18 de septiembre de 2018

Raja Harishchandra

La industria cinematográfica india es en la actualidad una de las más potentes del mundo. Pero todo tiene un inicio. A finales del siglo XIX empezaron a proyectarse en el país películas provenientes de otros continentes. En Bombay -donde está Bollywood-, un joven fotógrafo llamado Dhundiraj Govind Phalke tuvo la iniciativa de tomar este invento para narrar historias propias de la India, convirtiéndose de ese modo, de forma autodidacta y con material importado, en el primer realizador del subcontinente. "Raja Harishchandra", exhibida por primera vez en 1913, fue la primera película india.

En su obra, Phalke toma como base los libros clásicos de la mitología, el Ramayana y el Mahabharata. El cariz fantástico de estas historias le supuso un gran reto, para lo que tuvo que realizar muchas innovaciones técnicas. Fue además muy consciente desde el inicio de la importancia de lo que estaba realizando a nivel social, así que grabó también su proceso creativo, un "making of" en toda regla que también he podido ver, y en el que se muestra la construcción de escenarios o a Phalke en sus distintas tareas (escribiendo y planificando, montando, dando indicaciones a los actores).

Entre los actores se encuentra su propia hija Mandakini, y tuvo que emplear también a hombres en papeles femeninos. El film se encuentra dividido en varios episodios, como varios cortometrajes independientes unidos, entre los que se encuentran "Shree Krishna Janma" y "Bhakta Pralhad". Sólo se conserva parte del extenso metraje que rodó. Los intertítulos están en dos idiomas, inglés e hindi.

Y en filmaffinity por fin sus películas tienen algún voto.

jueves, 13 de septiembre de 2018

Suspense

Tras marcharse la asistenta, una mujer se queda sola en casa con su bebé. Fuera acecha un malhechor.

Lois Weber fue otra de las pioneras del cine y era muy innovadora. En esta película de 1913, que dirige junto con Phillips Smalley, que guioniza y que protagoniza, arriesga con originales planos subjetivos, picados, planos cenitales, divide la pantalla (ver captura que adjunto arriba) para mostrarnos las acciones de tres personajes al mismo tiempo -generando tensión-, o crea un ingenioso plano viendo en una persecución el vehículo trasero desde el retrovisor del delantero. Una obra prodigiosa, muy adelantada a su tiempo, en la que vemos mucho de lo que décadas después harían Kubrick o Hitchcock.

Falling leaves

Antes de 1925 había una gran presencia femenina en Hollywood, tanto entre los guionistas como entre los realizadores y productores. Alice Guy, francesa que trabajó tanto en su país como en Estados Unidos, fue la pionera. Y no sólo fue pionera entre mujeres, ya que incorporó la profundidad y continuidad argumental a las películas.

En este tierno y hermoso cortometraje una joven enferma gravemente y el médico de la familia comunica que la defunción es inevitable y se producirá cuando caigan todas las hojas del árbol. La hermanita de la paciente, al escucharlo, decide asegurar las hojas para salvarla.

La casa con las persianas echadas

Una joven, ante un acto de cobardía de su hermano durante la guerra, decide sustituirlo y cumplir su cometido. Esto ocasionará graves consecuencias a toda la familia.

Cortometraje de D. W. Griffith ("Intolerancia", "El nacimiento de una nación", "Lirios rotos", "Las dos tormentas", "Las dos huérfanas", "Those awful hats", "The Mende Lute") sobre la vergüenza rodado en 1910.

miércoles, 12 de septiembre de 2018

El abismo

Mientras en Estados Unidos Florence Lawrence se convertía en la primera estrella del cine, en Dinamarca se producía paralelamente el mismo proceso con otra actriz, Asta Nielsen, quien incorporaba además una alta dosis de sensualidad. En esta película de 1910 dirigida por Urban Gad, Nielsen interpreta a una joven que es novia de un hombre respetable pero que se fuga con un trabajador de un circo ambulante.

martes, 11 de septiembre de 2018

The Mended Lute

Otro cortometraje de D.W. Griffith ("Intolerancia", "El nacimiento de una nación", "Lirios rotos", "Las dos tormentas", "Las dos huérfanas", "Those awful hats") con Florence Lawrence. Narra una historia de un problemático amor en un campamento indio.

Those awful hats

Cortometraje irónico de D.W. Griffith ("Intolerancia", "El nacimiento de una nación", "Lirios rotos", "Las dos tormentas", "Las dos huérfanas") para intentar convencer al público femenino de que durante las proyecciones se quiten los sombreros. Supuso una de las primeras apariciones en pantalla de Florence Lawrence, quien, tras una curiosa campaña de marketing, fue probablemente la primera estrella del cine. Con ella se inició una época de mayor implicación del espectador con los filmes, ya que reconocían a sus protagonistas.

Rescued from an eagle's nest

Cortometraje de J. Searle Dawley en el que un águila rapta a un niño pequeño. Es significativo porque en él aparece como actor alguien que sería muy importante en la historia del cine: D. W. Griffith. A él se le atribuyen más méritos de los que realmente tiene, pero no hay que dejar de reconocerle su mérito, entre otras cosas, por incorporar el sentimiento y la intensidad psicológica a la narrativa cinematográfica.

El asesinato del duque de Guisa

Enrique III ordena el asesinato del duque. La pareja de éste intenta advertirle, pero el duque no rehúye su destino.

André Calmettes y Charles Le Bargy realizaron este cortometraje en 1908, que destaca por ser una de las primeras obras en las que algún personaje le da la espalda a la cámara. Y fue además la primera película con una banda sonora creada adrede para ella, compuesta por Camille Saint-Saëns. Tiene una cuidada escenografía y ambientación.

martes, 4 de septiembre de 2018

Le cheval emballé

El empleado de la lavandería llega con su carro a una vivienda para entregar la ropa. Mientras sube a cumplir con su cometido, abajo su caballo va haciendo de las suyas.

Precursor en cierto modo del slapstick, este corto de 1908 de Louis J. Gasnier contribuyó a mejorar la narrativa cinematográfica mediante el montaje. Nos muestra lo que están haciendo tanto el empleado de la lavandería como el caballo alternando las escenas varias veces. El montaje aquí no nos muestra la sucesión de la acción, sino que nos enseña lo que está pasando en el mismo momento en un lugar distinto. No es continuidad, es montaje en paralelo. Un recurso que se empleará a lo largo de la historia para crear tensión, contraponer hechos, o simplemente mostrar dos escenas que suceden en el mismo instante.