viernes, 13 de octubre de 2017

Truman

Un hombre viaja a Madrid para pasar unos días con su mejor amigo tras enterarse de que éste ha decidido dejar de tratarse de su enfermedad terminal.

Dirección plana de Cesc Gay para un guión también sorprendentemente plano que intenta ser afinado por Ricardo Darín y Javier Cámara -éste con bastante menos fortuna que el anterior-.

lunes, 9 de octubre de 2017

Adela Cortina, Alta Distinció de la Generalitat Valenciana

Hui nou d'octubre, dia dels valencians, ha rebut Adela Cortina la màxima distinció que atorga la Generalitat. Obviant la sorpresa que m'ha produït saber que era un reconeixement que encara no se li havia concedit, vull destacar la justícia del guardó, ja que es tracta d'una de les personalitats més destacades del nostre temps en l'àmbit de l'ètica i la filosofia. Des de la meua joventut la professora Cortina ha sigut un dels principals referents en la meua formació, i he tornat una i altra vegada als seus escrits, capaços sempre d'obrir-me els ulls i guiar-me d'una manera didàctica i clarivident.

Enhorabona, senyora Cortina. Enhorabona a tots els valencians.

sábado, 7 de octubre de 2017

Blade Runner 2049


El agente K se dedica a retirar (eliminar) replicantes. Tras uno de sus trabajos encuentra un objeto que supone una amenaza para la estabilidad social, y del que además podrían derivarse ciertas implicaciones sobre su propia condición.

La película está bien en líneas generales pero podría ser mucho mejor. Es impactante en el apartado técnico -a pesar de que los ataques de "auteur" de Denis Villeneuve ("Incendies", "Prisioneros") lastran- y tiene buenas ideas conceptuales. Pero falla en el desarrollo. Para empezar, es innecesariamente larga. Además nos presenta un exceso de personajes y situaciones que podrían llegar a tener interés pero que no llega a aprovechar. Y todo ello provoca el principal defecto que le veo a la cinta: le falta "alma", cuesta mucho que el espectador se involucre en la trama. Hampton Fancher es el principal nombre entre los guionistas, Roger Deakins se encarga de la fotografía y el extenso elenco es encabezado por Ryan Gosling, Sylvia Hoeks, Ana de Armas, Harrison Ford, Jared Leto y Robin Wright.

jueves, 28 de septiembre de 2017

La venganza es mía

Enokizu es un criminal sin escrúpulos, un asesino perseguido por la policía que encuentra la forma de seguir realizando sus fechorías.

Shôhei Imamura ("Lluvia negra", "La balada de Narayama") dirige a Ken Ogata en esta película en la que nos retrata a un asesino en serie de forma poco convencional.

jueves, 21 de septiembre de 2017

Perfect Blue

Una integrante de un grupo musical juvenil acepta dejar el conjunto para iniciar su carrera como actriz. Serán unos duros comienzos que la llevarán a confundir realidad con ficción.

Satoshi Kon ("Millennium actress", "Paprika") aporta una visión oscura a este potente material basado en una novela de Yoshikazo Takeuchi que se ve lastrado por un exceso de giros.

miércoles, 20 de septiembre de 2017

Aquel querido mes de agosto

Un equipo de rodaje está en Coimbra un verano para rodar una película, pero el director parece más interesado en registrar a los lugareños y sus historias cotidianas que en plasmar el guión -la relación entre una joven, su primo y su padre, integrantes de una modesta orquesta- que tienen.

Se trata de la segunda película -metapelícula en este caso- que veo de Miguel Gomes, tras "Tabú", y ambas tienen dos características que convierten al realizador en un personaje más que interesante. La primera es que tienen una estructura realmente original. Y la segunda, más importante aún, es la sensibilidad exquisita que tienen, que me recuerda a algunas películas de Nanni Moretti.

viernes, 15 de septiembre de 2017

Meek's Cutoff

Un grupo de colonos viaja hacia el Oeste siguiendo a un guía, pero el trayecto se hace más pesado de lo que imaginaban y empiezan a dudar de él. Un día avistan la amenazadora figura de un indio.

No conocía de nada a Kelly Reichardt y me he llevado una agradable sorpresa. Si Todd Haynes produce sus películas es que algo bueno debía tener la chica. Y sí, es una cineasta con voz propia que merece mayor seguimiento por mi parte. Una autora con un estilo marcado por largos planos secuencia, silencios y cadencia pausada. Un relato sin adornos plagado de lirismo, profundo y hermoso, que nos hace mirar hacia el interior de los personajes con una visión femenina y honesta. Una sensibilidad que uno relacionaría con el cine asiático o con algunos realizadores europeos, y que en Estados Unidos quizá sólo esté emparentada con Malick. Michelle Williams, Bruce Greenwood, Will Patton y Paul Dano encabezan el reparto.

jueves, 14 de septiembre de 2017

Paradise Lost: Asesinato en Robin Hood Hills

Tres niños de ocho años aparecen brutalmente asesinados y mutilados en un río a las afuera de un pueblo de Arkansas. Tres jóvenes son detenidos y uno de ellos, poco ágil mentalmente, acusa a los otros dos de ser los responsables. Este documental nos muestra los juicios que siguieron, acompañándolos de declaraciones de los protagonistas.

Un crimen tan truculento podría devenir en algo morboso e innecesario, pero este documental bastante bien realizado por Joe Berlinger y Bruce Sinofsky no lo es, y resulta especialmente sorprendente por la forma en que todos los personajes se prestan a colaborar en él: acusados, familiares de los acusados, familiares de las víctimas, policías y abogados conforman un grotesco espectáculo en el que todos ellos, exceptuando a los abogados -son los únicos que sí parecen seguir una estrategia cuando la cámara está presente-, se retratan quedando rematadamente mal.

martes, 12 de septiembre de 2017

Urga

Una familia mongola vive en la estepa china. Un día acogen a un camionero ruso que se ha quedado atrapado.

Película sencilla y hermosa a nivel visual de Nikita Mikhalkov ("Quemado por sol"). Y ver a la niña mongola interpretando "España cañí" con su acordeón es alucinante.

lunes, 11 de septiembre de 2017

Ladybird, Ladybird

Una mujer conoce una noche a un inmigrante paraguayo. Se caen bien y deciden relacionarse, contándole ella que tiene cuatro hijos que le han sido arrebatados por los servicios sociales.

Ken Loach ("Felices dieciséis", "Mi nombre es Joe", "Sólo un beso", "El viento que agita la cebada", "Kes") nos aguijonea con este pequeño y crudo drama social que protagonizan Crissy Rock y Vladimir Vega. Aquí Loach ha conseguido eludir el maniqueísmo y eso en él ya es destacable.

sábado, 9 de septiembre de 2017

It

Un estereotipado grupo de niños intenta descifrar el enigma de la desaparición de otros niños, enfrentándose a un misterioso payaso...y a sus propios miedos.

Esta adaptación de un relato de Stephen King realizada por Andy Muschetti contiene bastantes lagunas argumentales y algunas escenas que se acercan al absurdo, además de una banda sonora insoportable, pero no se puede decir que esté mal hecha (del todo). El problema es que a mí las películas de sustos me aburren mortalmente. Y si dura innecesariamente dos horas y cuarto pues son dos horas y cuarto de aburrimiento.

jueves, 7 de septiembre de 2017

La muerte del señor Lazarescu

El señor Lazarescu se siente mal, llama a una ambulancia y va a casa de unos vecinos a pedirles medicinas. La ambulancia finalmente llega e inician una ruta por diversos hospitales mientras su estado empeora progresivamente.

Aquí no encontramos situaciones extraordinarias, no hay héroes, no hay aventuras. Tenemos, empero, la realidad, sin florituras, y Cristi Puiu consigue retratarla de forma tan fidedigna como efectiva. Protagonizan Ion Fiscuteanu y Luminita Gheorghiu, quienes realizan un trabajo impecable.

Contador se retira

Tres jornadas restan para que Alberto Contador se retire definitivamente del ciclismo -si no se vuelve a echar atrás-. Más allá de su brillante palmarés, de Contador recordaremos los aficionados su espíritu competitivo, su actitud siempre ofensiva -muchas veces kamikaze-, algo muy poco habitual en el ciclismo actual.

El hueco que va a dejar va a ser inmenso, ya que no hay ningún ciclista capaz de ocupar ese sitio. Lo vamos a echar mucho de menos. Gracias por todo, Alberto.

Nueva temporada, nuevas dudas

Anda el periodismo valencianista muy eufórico pensando en la temporada recién iniciada, contagiando esta ilusión a la militancia de a pie. A mí me perdonarán, pero quisiera enfriar un poco las expectativas. No pretendo realizar uno de mis ya habituales ejercicios de pesimismo total, sino simplemente pedir prudencia.

El fundamento de mi escepticismo reside en una pregunta muy simple: ¿tiene el VCF mejor plantilla que el año anterior? Sé que la respuesta mayoritaria a esta pregunta entre el valencianismo sería afirmativa, pero la mía no lo es. Se han ido jugadores importantísimos, y los que han llegado no tienen de ninguna manera el empaque de los salientes. ¿Realmente alguien en su sano juicio me va a decir que futbolistas como Diego Alves, Enzo Pérez, Cancelo, Nani o Mangala son malos futbolistas?  Algunos no han funcionado, cierto, pero eso no significa per se que no sean jugadores aprovechables. Qué pronto olvidamos que Alves ha sido de largo el mejor futbolista del Valencia estas ultimas temporadas o que Nani fue el fichaje estrella hace sólo un año. ¿Y quién ha llegado? Neto, de quien me atrevería a asegurar -espero tragarme las palabras- que es infinitamente peor portero que Alves, y nos ha costado 7 millones cuando a su antecesor casi lo hemos regalado; Gabriel y Murillo, dos centrales que tendrán que demostrar que son mejores que Mangala y Abdennour; Kondogbia, para ejercer un papel clave en el centro del campo; y dos chavales jóvenes, Guedes y Pereira, que están todavía por hacer. Todos ellos son jugadores que en algún momento de su carrera han demostrado cierta valía o cierto talento, pero que vienen -todos ellos- de no triunfar -he borrado "fracasar"- en sus anteriores equipos. El tiempo dirá si se convierten en jugadores importantes o en fiascos. Pero sólo quiero recordar (¡ay!) que con aquellos jugadores hemos quedado dos temporadas seguidas la liga en duodécima posición. Veremos con estos.

La razón que han aducido para quitarse de encima tantos jugadores es publicar que eran tipos que generaban mal ambiente en el vestuario. No puedo evitar que se me revuelvan las tripas al pensar en el trato que ha recibido Alves, quien tanto nos ha dado, en su salida. Yo, sin negarlo completamente, no termino de comprar el argumento. Hay datos que me llevan a desconfiar, como que en la lista inicial de agentes tóxicos no estuviera Nani, y los voceros lo hayan incluido una vez se ha producido su salida. Ya digo que yo no estoy en el vestuario y no sé lo que puede haber pasado ahí dentro, y por eso ni me creo ni dejo de creerme nada. Pero sí hay algo que une a los que han salido, si exceptuamos a Cancelo: eran los que más cobraban. Así que tiendo a pensar que lo que realmente ha provocado la salida de estos jugadores era su sueldo, para poder dárselo a los nuevos que han llegado.

Por lo demás, la plantilla tiene descompensaciones. No hay ni un mediocentro defensivo, sólo tenemos un delantero centro -que además se va a perder muchos partidos por sanción-, sólo un lateral derecho...Reconozco que no considero la reducida plantilla como un problema grave, teniendo en cuenta que el equipo no juega competición europea y la decidida apuesta del cuerpo técnico por los chavales de la cantera.

Una última aportación sobre la composición de la plantilla: dentro de un año van a tener que volver a realizar malabarismos, porque tener tantos jugadores cedidos en otros clubes y tantos jugadores de otros clubes cedidos en el nuestro, con o sin opciones de compra, supone una importante hipoteca.

Todo lo que he dicho hasta ahora se decanta hacia lo negativo. Entonces, ¿por qué no soy completamente pesimista? Hay varios motivos. Empezamos desde arriba. Uno: el club parece que por fin tiene una estructura adecuada, con personal competente y un proyecto definido. Dejo fuera de esta afirmación al director deportivo, quien por lo visto no pinta casi nada y se ha visto puenteado. Dos: tenemos también un entrenador exigente que ha demostrado capacidad para sacar rendimiento a sus plantillas. Sus etapas no suelen durar mucho por su forma de ser, pero es indiscutible que sus equipos funcionan desde el inicio...hasta que todo explota. Tres: los jugadores, por ahora, han demostrado compromiso y profesionalidad. No voy a exigir más, con los antecedentes que tenemos. Y cuarto y último: es una gozada ver jugar a los chavales de la cantera. Sea por necesidad o por convicción, el hecho es que se está otorgando confianza a los jóvenes de la casa, y eso es lo que más entusiasma a la afición. Y es que además juegan bien, los muchachos.

Así pues, ¿qué podemos esperar de esta temporada? Es una incógnita. Lo único que espero es que el equipo luche, compita en cada partido y que terminemos cada encuentro con la sensación de que, se consiga o no, se ha intentado ganar. Lo de marcarse objetivos finales como la clasificación para competiciones europeas es algo que veo muy lejano. No pido mucho, lo sé, pero es que venimos del mismo infierno. Hay que dar pasos poco a poco, pasos seguros y firmes pero sin precipitarse. Los resultados serán la consecuencia lógica. Voro inició el camino. Lo único que hay que hacer -se dice pronto- es seguirlo.

jueves, 31 de agosto de 2017

El ahorcamiento

Un condenado a muerte por el asesinato y violación de dos chicas es ahorcado...pero sobrevive. Para poder volver a intentarlo los funcionarios se esfuerzan en hacerle comprender quién es y por qué merece ser colgado.

Tremendo alarde de ingenio de Nagisa Ôshima de principio a fin, presentándonos una obra kafkiana, incómoda, brillante y rabiosamente moderna.

martes, 29 de agosto de 2017

Verano del 42

Un adolescente veraneante en una isla está en la edad en la que él y sus amigos pretenden poner en práctica con las chicas las escasas nociones que tienen sobre el sexo. Una vecina cuyo marido está en la guerra traba amistad con el muchacho y éste, lógicamente, se encapricha.

Película de iniciación de Robert Mulligan ("El próximo año a la misma hora", "La noche de los gigantes", "Matar a un ruiseñor", "El hombre clave", "El otro") que, si bien es cierto que está bastante envejecida por su amaneramiento, conserva encanto en bastantes escenas. Los intérpretes principales son Gary Grimes y Jennifer O'Neill, el director de fotografía Robert Surtees y la hipnótica banda sonora fue compuesta por Michel Legrand.

lunes, 28 de agosto de 2017

La mujer pirata

La capitana de un barco pirata incorpora a su tripulación imprudentemente a un francés que se encontraba preso en un barco asaltado, iniciándose una historia de amoríos, engaños, traiciones, venganza y redención.

Probablemente sea Jacques Tourneur ("Vida fácil", "La mujer pantera", "Yo anduve con un zombie", "Una pistola al amanecer", "El hombre leopardo", "La noche del demonio", "Estrellas en mi corona", "Tierra generosa") el autor que más dignidad haya proporcionado a la serie B y el cine de género clásico, saliendo airoso de proyectos limitados presupuestariamente en cine negro, terror, western o, como en el caso que nos ocupa, la aventura. Porque sí, ésta película no es ni más ni menos que una clásica película de aventuras entretenida, ideal para momentos en los que apetece algo liviano. Jean Peters y Louis Jourdan encabezan el reparto.

¿No se dejarían ustedes capturar por la corsaria de la foto?

domingo, 27 de agosto de 2017

Canciones para después de una guerra

Sirva el visionado de esta película documental como humilde homenaje a la figura de su realizador, Basilio Martín Patino ("Nueve cartas a Berta"), fallecido hace escasos días, quien realizó un gran trabajo de documentación y montaje.

Empleando como hilo conductor las canciones de la época construye el completo y certero retrato de una España grotesca, una España de luto y coplas, una España que veo a la vez extremadamente lejana (en varios sentidos) y demasiado cercana (en otros sentidos).

lunes, 21 de agosto de 2017

Los emigrantes

Karl-Oscar, harto de las malas condiciones climatológicas y la deficiente calidad de la tierra decide llevarse a su familia en un penoso viaje hasta América. En él les acompaña un heterogéneo grupo de personas.

Se trata de una de esas películas que en su día alcanzó mucho reconocimiento y que el paso de los años ha condenado al más completo de los olvidos. Y no se merecía aquello, ni se merece esto. El director es el también olvidado Jan Troell, quien realiza un trabajo correcto, y los protagonistas son dos grandes del cine como Max von Sydow y Liv Ullmann.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Patria

La viuda de un empresario asesinado por ETA regresa a su pueblo tras anunciar la banda el cese de la lucha armada. Su regreso inquieta a la madre de un etarra encarcelado, otrora íntima amiga suya.

Vencido por las modas, mi supuesta coherencia ha sucumbido, mis supuestos principios se arrastran por el suelo. Sí, he comprado y leído este libro que está en boca de todo el mundo. Sic transit gloria mundi.

En él Fernando Aramburu buscar el acercamiento hacia todos los personajes que integran las dos familias protagonistas, consiguiéndolo –lógicamente- con unos más que con otros. Se trata de una amalgama de personajes estereotipados, con un lenguaje directo y coloquial –muy adecuado- y un estilo extremadamente simple…y justamente estas características que consiguen la cercanía entre historia y lector -dejando de lado la inverosimilitud de algunas situaciones- son las que han provocado que el libro funcione y se haya convertido en el fenómeno que, en efecto, es.

Está estructurado como una sucesión de capítulos breves que se desplazan sin orden temporal durante varias décadas para mostrarnos la evolución emocional de los personajes que los protagonizan, con una mezcla de la primera persona, la tercera persona y el estilo indirecto libre.

martes, 8 de agosto de 2017

Fermín Cacho, 1992



Hoy esta carrera cumple 25 años. Los 250 metros finales de Cacho son alucinantes.

viernes, 4 de agosto de 2017

Al anochecer

Un hombre casado mata a su amante, esposa de su mejor amigo, durante sus juegos sexuales. Nadie parece sospechar de él, pero su conciencia le hace pasar malos momentos y le obliga a revelar la verdad a sus íntimos.

Claude Chabrol ("La flor del mal", "El carnicero", "Accidente sin huella", "La mujer infiel") es recurrente en sus temas, pero en esta película se muestra especialmente agudo a la hora de diseccionar problemas morales. Michel Bouquet, Stéphane Audran y François Périer llevan el peso de la actuación.

martes, 1 de agosto de 2017

Il Trovatore



Representación en el Liceu barcelonés para su iniciativa "Liceu a la fresca" de la ópera de Verdi con dirección musical de Daniele Callegari, dirección escénica de Joan Anton Rechi e interpretaciones de Piero Pretti, Tamara Wilson, George Petean y Marianne Cornetti.

La escenografía y el vestuario están inspirados en pinturas de Goya, ante lo que no tengo nada que oponer, pero no entiendo que incluyan en la representación como personaje al propio pintor, paseándose por el escenario sin ningún sentido. Por otra parte, me sorprende que el Liceu haya escogido esta producción para mostrarse al país, y no lo digo por la ópera representada, que pese a las críticas que siempre ha recibido su inconsistente libreto es popular y notable a nivel musical, sino por la categoría de algunos de los intérpretes, de quienes valoro su empeño pero, con todos los respetos, no dejan de ser cantantes o actores con deficiencias significativas. El coro, por contra, sí que me ha gustado mucho.

Uno esperaba algo más de la representación pero siempre es placentero ver una ópera de Verdi.

martes, 25 de julio de 2017

La doncella

Una chica entra como doncella al servicio de una joven en una gran mansión, pero realmente está aliada con un estafador para aprovecharse de ella y conseguir su dinero.

Tengo a Park Chan-wook ("Oldboy") por un realizador que consigue mantener la fluidez y el ritmo de la narración, pero es curioso lo que me sucede con esta película, porque tras un alentador inicio, con la entrada de la segunda parte mi interés cae en picado...aunque vuelve a aumentar a partir del final de ese segundo acto -eso sí, sin llegar al nivel de la primera parte-. Perversión, erotismo, sarcasmo y muchos engaños en una película en la que nadie es lo que aparenta. Kim Min-hee, Kim Tae-ri y Ha Jung-woo son los principales actores.

En la casa

Un alumno entrega a su profesor una redacción sobre un compañero de clase y la familia de éste. Con su apoyo, el chico se meterá cada vez más en la vida de esa familia.

Su atractivo planteamiento es asimismo la causa de sus defectos. Y es que ante el reto asumido de ir un paso más allá en cada escena, la narración pierde el equilibrio en algunos momentos. La obra de Juan Mayorga es adaptada por François Ozon con Fabrice Luchini, Ernst Umhauer, Kristin Scott Thomas, Emmanuelle Seigner y Denis Ménochet.

martes, 18 de julio de 2017

Madama Butterfly



Por fin he podido ver la representación de esta ópera de Puccini ("La Bohème") en el Teatro Real de Madrid, con dirección musical de Marco Armiliato, dirección de escena de Mario Gas y protagonismo para Ermonela Jaho, Jorge de León, Enkelejda Shkosa y Ángel Ódena.

La escenografía, que intenta ser una grabación de la ópera para cine, no me ha gustado porque no aporta nada...por no decir que a veces resulta  incluso molesta. Pero lo esencial está realmente bien, gracias a la intensidad dramática del libreto, la hermosísima música de Puccini -por ejemplo, el coro a bocca chiusa me parece una de las grandes genialidades de la historia de la música- y, ciñéndonos a esta representación, la magistral actuación de la soprano albanesa Ermonela Jaho, un auténtico derroche de sensibilidad y expresividad.

lunes, 17 de julio de 2017

Cuentos de la Alhambra

Washington Irving, uno de los primeros narradores estadounidenses de calidad, recogió en un volumen tras su estancia en España las leyendas fantásticas que rodean la Alhambra granadina. Unos cuentos entretenidos relatados con prosa fluida y florida repletos de encantamientos, amoríos, batallas y mucha, mucha magia.

jueves, 13 de julio de 2017

Hedwig and the angry inch

Hedwig lidera un grupo de rock con poco éxito que va siguiendo al triunfador Tommy Gnosis, antiguo compañero que le robó sus canciones.

La historia, contada mediante flashbacks y las letras de las canciones -buenas canciones-, avanza con agilidad hasta un momento en que parece que se quedaron sin ideas. John Cameron Mitchell es el factótum de esta película: director, guionista y protagonista.

martes, 11 de julio de 2017

Trilogía de Nueva York

Arnold trabaja cantando en un club y ansía por encima de todo obtener el respeto y la comprensión de su familia y encontrar un hombre a quien pueda amar y que le corresponda.

Brillante Harvey Fierstein, quien adapta en un inteligente guión su obra teatral y además la protagoniza en un tour de force que secundan a la perfección Anne Bancroft, Matthew Broderick y Brian Kerwin. El director es Paul Bogart.